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産後うつとは?産後うつの症状は?

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精神科の専門医、医療法人社団田上診療所院長の七里先生に「産後うつ」という病気と症状、対処法についてお話を伺いました。

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Q産後うつ とは?

A産じょく期(産後1年間)の精神障害です。

初回妊娠(第1子目)のほうがうつ状態になる傾向が高いです。
妊娠・出産は、女性にとって、大変大きな人生のイベントです。
妊娠・出産により、ホルモンバランスや生活環境の変化など、体も心も様々な変化があります。
その様々な変化が原因となりうつ症状を発症するのが「産後うつ」と言われるものです。

Q産後うつの症状はどのようなものですか?

A精神的な症状が身体にも影響します。

典型的な症状としては
○不眠(寝つきが悪い・寝てもすぐに目が覚める・早朝目が覚めてしまう・眠りが浅い等)
○食欲不振
○涙もろくなる
○不安感
○意欲の低下(育児が苦痛になる・何もする気にならない等)
○悲観的(不幸感・子供や自分の将来の事など、何事も悲観的に考えてしまう等)
○自信喪失・自責感(育児に対する自信がない・自分の子供なのか実感がない等)

・・・重症になると、楽になりたいなど、自殺願望まで出てくることもあります。

Qうつ症状の発症の要因・背景はどのようなものがありますか?

A現代社会におけるライフスタイルの変化も背景にあります。

ホルモンバランスの変化等のほか、
育児に対する不安、
夫婦関係の悪化
育児に対する夫の無理解、夫が非協力的、
・・・妻は子供にばかり関心が行き、
夫は今まで自分に向いていた関心が向けられなくなったことにより、
尚更、夫は理解のない発言・行動をとる傾向に・・・その結果、妻子が孤立状態に。
~夫婦関係が円満でなくなり、結果、妻はうつ症状を発症するケースが多いです。
また、几帳面で、責任感の強い性格の方が多いと言われています。
年齢で見ると、比較的若いお母さんのほうが情緒混乱を起こしやすい傾向にあるようです。
年齢を重ね、人生の経験値の多い方のほうが、発症は少ないようです。
また、産後うつが増えている要因として、次のようなことも背景にあるようです。

古来、日本では結婚に至るまでに、
①お見合い(もしくは恋愛)をし、
②結納~結婚式までの準備期間を充分おいて
③結婚
④出産
と、結婚し、いざ出産となるまでに長い時間をかけていました。

・・・そのことは、物理的な準備期間だけではなく、結果、精神的な準備期間ともなっていたのです。
ところが、現在、「おめでた婚」がかなり増えたことから、結婚・出産までのプロセスが短く、自分自身では気づいていなかったとしても、
心の準備・整理がきちんとできないまま出産に至るケースが多いことが、産後うつの症状を発症する方が増えている要因になっているのではないかと考えられます。
だからと言って、「おめでた婚」だからうつになる。
また、「おめでた婚」じゃないからうつにならない。
と一概に言えるものではありません。

また、夫の両親等との同居世帯よりも、単独世帯のほうが、発症率が高い傾向にあるようです。
他者の協力が必要な育児期に、協力を得にくかったり、相談のしどころがないことが、かなりのストレスになると言えます。

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